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INEGI testa a primeira antena europeia de grandes dimensões no espaço

Notícia 14 Fevereiro, 2020

Respondendo a uma necessidade identificada pela Comissão Europeia e apoiada pela Agência Espacial Europeia, o INEGI – Instituto de Ciência e Inovação em Engenharia Mecânica e Engenharia Industrial está a desenvolver os equipamentos que vão testar e validar o funcionamento no espaço de uma das mais indispensáveis e críticas tecnologias para os satélites do futuro: a primeira antena europeia desdobrável de grandes dimensões.

Com uma arquitetura escalável de 5 a 20 metros de diâmetro, esta antena inclui um refletor e um braço desdobráveis, que estão a ser desenvolvidos e testados por um grupo de 15 parceiros, de seis países europeus, que constituem o consórcio WeLEA. Ao INEGI cabe a missão de produzir os equipamentos que vão validar o seu comportamento em terra e caracterizar o seu funcionamento em órbita, antes do lançamento para o espaço.

“Nós vamos desenvolver cinco equipamentos de teste, dos quais dois já estão prontos. O primeiro foi para a Airbus, na Alemanha, com o objetivo de medir a precisão da superfície do refletor e testar a Radio Frequência, em gravidade zero. O segundo foi integrado na semana passada, na Large Space Structures, também na Alemanha, e vai servir para validar a funcionalidade dos vários sistemas do refletor”, explica Filipe Lopes, responsável pelo projeto no INEGI.

Durante este ano, a produção e respetiva montagem dos três equipamentos em falta será finalizada. “Vamos enviar dois para o Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), em Espanha, para realizarem testes em câmara de vácuo e de vibração. O terceiro será utilizado nas instalações do INEGI para a realização dos testes de abertura, repetibilidade e distorção térmico-elástica do braço da antena”, acrescenta Filipe Lopes.

As tecnologias para o espaço servem hoje em dia um conjunto alargado de setores económicos, que beneficiam diretamente das suas diversas potencialidades. A antena que está a ser desenvolvida no âmbito do projeto LEA – Large European Antenna serve para cumprir requisitos técnicos determinantes para as suas missões estratégicas, como a observação da Terra, as telecomunicações e as missões científicas. Já o novo refletor de grandes dimensões tem ainda a particularidade de permitir maior sensibilidade e resolução na comunicação e obtenção de dados.

Reduzir a dependência de fontes não europeias para este tipo de tecnologias essenciais é também outro dos grandes objetivos do consórcio WeLEA, que pretende estar alinhado com as necessidades identificadas como prioritárias pela Comissão Europeia.

O projeto LEA – Large European Antenna está a ser desenvolvido no âmbito do programa Horizonte 2020, projeto número 776294 – The first Large European Antenna with a diameter larger than 5 meters – LEA.

 

Sobre o INEGI
É um Centro de Interface Tecnológico, vocacionado para a realização de atividades de investigação e de inovação de base tecnológica, transferência de tecnologia, consultoria e serviços tecnológicos, orientadas para o desenvolvimento da indústria e da economia em geral. Contando já com mais de 30 anos de experiência, o INEGI atua num conjunto alargado de mercados e setores, nomeadamente: automóvel e transportes; aeronáutica, espaço e defesa; metalomecânica e bens de equipamento; energia e ambiente; saúde; desporto; e economia do mar.
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